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Louis Samuel
Béchet de Léocour
P vip
Origine Flag of France France
Allégeance Royal Standard of the Kingdom of France Royaume de France
Flag of France (1790-1794) Royaume de France
Flag of France République française
Flag of France Empire français
Flag of the Kingdom of France (1814-1830) Royaume de France
Flag of France Empire français (Cent-Jours)
Flag of the Kingdom of France (1814-1830) Royaume de France
Arme Infanterie
Grade Lieutenant Général
Années de service 17881833
Conflits Guerres révolutionnaires
Expédition de Saint-Domingue
Guerres napoléoniennes
Commandement Ardennes
Côte-d'Or
Sedan
Distinctions Légion d'honneur
(Commandeur)
Ordre de Saint-Louis
(Chevalier)
Baron de l'Empire
Autres fonctions Maire de Rémilly
Conseil général des Ardennes
Famille (voir § Vie familiale)

Louis Samuel Albert Désiré Béchet de Léocour (6 novembre 1771 - Sedan1er janvier 1845 - Remilly) était un général d'Empire.

Biographie Modifier

Sous-lieutenant au régiment de Berwick-infanterie (88e) le 7 décembre 1788, et lieutenant dans la 10e demi-brigade le 1er janvier 1793, il fit les campagnes de l'armée du Rhin de 1792 à l'an VI.

Adjoint à l'adjudant-général Courville le Année invalide (an V), il fut attaché le Année invalide (an VI) à l'état-major de l'armée expéditionnaire de Saint-Domingue. Il servit à cette armée jusqu'au Année invalide (an VII).

Le 13 fructidor, il reçut le brevet de capitaine pour prendre rang au Année invalide (an VI). Adjoint à l'adjudant-commandant Ployez le 16 de ce mois, il fit en cette qualité les campagnes de l'armée du Rhin des ans VIII et IX. Il fut nommé aide de camp du général Ney le Année invalide (an IX), obtint le brevet de chef d'escadron le Année invalide (an XI), et suivit son général en Suisse, au camp de Compiègne et à l'armée des côtes de l'Océan.

Nommé légionnaire le Année invalide (an XII), il reçut la décoration de l'Ordre au camp de Boulogne le 28 thermidor suivant. Il fit à la Grande Armée les campagnes de l'an XIV à 1807, devint adjudant-commandant le 16 mars 1807, et officier de la Légion d'honneur le 18 février 1808.

Premier aide de camp du maréchal Ney, il passa avec lui en Espagne, y fit les guerres de 1808 et 1809 et fut nommé chef d'état-major du 6e corps d'armée le 20 novembre 1809[1]. Après la dissolution du 6e corps, en 1812, il resta attaché à l'état-major particulier du duc de Raguse.

Sous-chef de l'état-major du IIIe corps de la Grande Armée le 12 juillet 1813, il fit la campagne de Saxe et reçut le 19 février 1814 le brevet de général de brigade.

Appelé au commandement du département des Ardennes, par arrêté de S.A.R. Monsieur daté du 20 avril 1814 (Paris)[2], puis à celui de la Côte-d'Or le 23 juin, et enfin à celui d'une subdivision des Ardennes le 5 août, Béchet de Léocour reçut du duc de Berry la croix de Saint-Louis, dans une tournée que ce prince fit dans le département de la Côte-d'Or, et une ordonnance royale du 1er novembre 1814 confirma cette nomination. Le 14 janvier 1815, Louis XVIII lui confia le commandement de la totalité du département des Ardennes.

Le général envoya en cette qualité le 9 mars 1815, une adresse, datée de Mézières, au ministre de la Guerre, dans laquelle il protestait de la fidélité et du dévouement des officiers de l'état-major et des régiments en garnison dans le département, pour la maison de Bourbon, et renouvelait son serment de fidélité au Roi. Le 25 mars, appropriant son langage aux circonstances, il écrivit au ministre de la Guerre pour l'assurer que l'esprit public des troupes et des habitants du département était excellent ; que, dès la première nouvelle des événements de Paris, la cocarde nationale était à tous les chapeaux, et que le pavillon impérial était arboré sur toutes les administrations militaires, civiles et judiciaires.

Napoléon Ier, au retour de l'Île d'Elbe, lui ordonna, le 4 juin, d'aller prendre le commandement supérieur de la place de Sedan, en conservant celui du département des Ardennes. Renfermé dans Mézières, il défendit cette place pendant les mois de juin, juillet et août 1815.

Le 22 août 1816, il fut mis en non-activité, et une ordonnance de 1820 le comprit, comme disponible, dans le cadre de l'état-major général de l'armée. Admis à la retraite le 1er décembre 1824, et nommé lieutenant-général honoraire le 23 mai 1825, il fut placé le 22 mars 1831 comme maréchal-de-camp dans le cadre de réserve de l'état-major-général, et de nouveau mis à la retraite le 31 décembre 1833. Il fut nommé commandeur de la Légion d'honneur le 25 avril 1838.

Le général-baron Béchet de Léocourt s'était installé à Remilly-Aillicourt où il était propriétaire d'un château. Maire de Rémilly de 1817 à 1845, il fut également membre du conseil général des Ardennes.

État de service Modifier

Campagnes Modifier

Faits d'armes Modifier

Blessures Modifier

Dans ses Mémoires, le futur général Béchet de Léocour écrit: "Ce fut aussi devant Ulm [1805] que je reçus non pas la seule blessure mais la seule très légère contusion que j’ai eue de ma vie, un boulet qui tomba entre les jambes de mon cheval me couvrit de grèves dont l’une me froissa très légèrement la lèvre supérieure, le lendemain il n’y paraissait plus, depuis, j’ai eu des chevaux tués sous moi, mes habits criblés de balles sans avoir la moindre égratignure, c’est vraiment un bienfait de la providence".

Titres Modifier

Premiere-legion-dhonneur

Lithographie en couleur de Charles Motte (1829) sur un dessin original de Victor-Jean Adam : « Première distribution de la Légion d'honneur au camp de Boulogne, le 16 août 1804 ».

Décorations Modifier

Autres fonctions Modifier

Hommage, Honneurs, Mentions,... Modifier

Publications Modifier

On a de lui :

  • Général Béchet de Léocour et Christian Schneider, Souvenirs (écrits en 1838-1839) : publiés et annotés par Christian Schneider, préface par Jean Tulard, Paris, Librairie Historique F. Teissèdre, 1er janvier 2000, 459 p. (ISBN 2912259339)  :
    • Les mémoires du général Béchet de Léocour commencent en 1791 pour s'achever en 1811. Il va d'abord servir le régime qui a guillotiné son père avant de s'embarquer pour Saint-Domingue avec la mission Hédouville. Son témoignage est sur ce point l'un des meilleurs qui nous soient parvenus. Il sera ensuite l'un des premiers décorés de la Légion d'honneur au camp de Boulogne et va participer à toutes les premières grandes batailles : Ulm, Iéna, Eylau. Après cela, il part pour l'Espagne et est au Portugal sous les ordres de Masséna. C'est avec cette campagne que s'achèvent ses mémoires, en 1811. Béchet de Léocour n'a pas laissé un nom illustre, mais il fait partie de ces généraux qui ont fait la gloire de l'Empire. Ayant rencontré l'Empereur, connu intimement Savary et Jomini, il est aussi curieux de tout ; décrivant, entre autres choses, la flore et les mœurs de Saint-Domingue, les Quakers de Philadelphie, l'Inquisition en Espagne ou encore la franc-maçonnerie dont il était membre. « Quel que soit le champ de bataille, Béchet de Léocour est toujours précis et exact, ce que nous confirme le remarquable appareil critique établi pour cette première édition par M. Christian Schneider. On ne pourra plus ignorer son témoignage.(Extrait de la préface de Jean Tulard). »

Ce manuscrit, jusqu'ici inédit, a été confié par les descendants du général à Christian Schneider qui en fit le sujet d'une maîtrise puis d'un DEA.

Vie familiale Modifier

Louis Samuel était le fils de Louis François Joseph Béchet (29 octobre 1732 - Sedan3 juin 1794 - victime de la Révolution française) et Gabrielle Marie Philibertine Charlotte Philippy du Tronquoy.

Louis François Joseph Béchet, officier municipal et échevin de Sedan, fut guillotiné à Paris avec la municipalité de Sedan. Il fut le fondateur de la branche de Léocour (alias Léocourt, Lehaucourt ou Le Hautcourt[3]).

Louis Samuel Albert Désiré Béchet de Léocour épousa, le 31 décembre 1803, Anne Françoise Thérèse Félix Dorival de Fignamont ( ✝ 5 septembre 1849 - Remilly-Aillicourt). Ensemble, ils eurent :

Armoiries Modifier

Figure Blasonnement
Orn ext baron de l'Empire OLH
Blason à dessiner
Armes du baron Béchet de Léocour et de l'Empire (décret du 19 mars 1808, lettres patentes de mai 1808 (Bayonne)

Coupé de sable au chef, parti d'or à une main senestrée de gueules tenant des plantes des champs de sinople, et de gueules au signe des barons sortis de l'armée, sur le sable un bélier d'argent en rencontre surmonté d'une étoile de même.[4],[5],[6]

Livrées : noir, rouge, jaune[7].

Annexes Modifier

Bibliographie Modifier

Notes et références Modifier

  1. Le Général Koch et André Masséna, prince d'Essling, Mémoires de Masséna, Paulin et Lechevalier, 1850 [lire en ligne (page consultée le 11 novembre 2009)] 
  2. du Royaume de France : (second trimestre 1814, n° 1 à 29), vol. 1, t. 1, Imprimerie royale, septembre 1814 [lire en ligne (page consultée le 11 novembre 2009)] 
  3. A ne pas confondre avec Léocour près de Philippeville en Belgique.
  4. Armorial de J.B. RIETSTAP - et ses Compléments
  5. Source: Armorial du Premier Empire, Vicomte Albert Révérend, Comte E. Villeroy
  6. La noblesse d'Empire sur http://thierry.pouliquen.free.fr
  7. PLEADE (C.H.A.N. : Centre historique des Archives nationales (France)).

Voir aussi Modifier

Articles connexes Modifier

Liens externes Modifier

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